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{{Taxobox
| Taxon_Name = Echte Kröten
| Taxon_WissName = Bufo
| Taxon_Rang = Gattung
| Taxon_Autor = Garsault, 1764
| Taxon2_Name = Kröten
| Taxon2_WissName = Bufonidae
| Taxon2_Rang = Familie
| Taxon3_WissName = Neobatrachia
| Taxon3_Rang = Unterordnung
| Taxon4_Name = Froschlurche
| Taxon4_WissName = Anura
| Taxon4_Rang = Ordnung
| Taxon5_Name = Amphibien
| Taxon5_WissName = Lissamphibia
| Taxon5_Rang = ohne Rang
| Taxon6_Name = Landwirbeltiere
| Taxon6_WissName = Tetrapoda
| Taxon6_Rang = Reihe
| Bild = Bufo japonicus DSCN9873.jpg
| Bildbeschreibung = ''Bufo japonicus''
}}

Die '''Echten Kröten''' (''Bufo'') bilden eine artenreiche Gattung in der Familie der Kröten (Bufonidae), die zur Ordnung der Froschlurche (Anura) gehört.

Beschreibung

Echte Kröten haben meist einen gedrungenen, kräftigen Körperbau (zur Anatomie vergleiche: Neobatrachia), eine kurze Schnauze, waagerecht gestellte Pupillen, auffällige Ohrdrüsen (Parotiden) am Hinterkopf und eher kurze Beine. Die trockene Haut ist mit warzigen Höckern übersät. In den ?Warzen? wie auch in den Parotiden münden Drüsen, die Hautgifte absondern können. Diese Sekrete schützen die Tiere vor Fressfeinden und Hautparasiten. Die Kieferknochen sind zahnlos. Charakteristisch für die Gattung wie für die Familie ist auch das sogenannte Biddersche Organ ? rudimentäre Eierstöcke bei den Männchen. Die Paarung erfolgt wie bei allen Neobatrachia mit einer axillaren Umklammerung durch das Männchen, also rücklings hinter den Vorderbeinen des Weibchens. Der Laich wird in der Regel in Form langer, dünner, perlenkettenartiger Gallertschnüre ins Wasser abgegeben.

Im Hautsekret verschiedener Arten, so etwa der europäischen Erdkröte, wurde als ein Bufotoxin Bufotenin nachgewiesen. Dieses halluzinogene Alkaloid auf Tryptamin-Basis entwickelt im menschlichen Körper eine ähnliche, wenngleich schwächere, Wirkung wie LSD.

Verbreitung

Die Gattung ''Bufo'' im klassischen Sinn umfasste fast 300 Arten weltweit von den kalt-gemäßigten bis in die tropischen Zonen. Evolutions- und heutige Verbreitungszentren der Gattung sind die beiden aus dem vorherigen Südkontinent (''Bufotes viridis'') ? alle auch in Deutschland.

Wie bei anderen Gattungen der Froschlurche haben sich in der langen Zeit der Trennung der Kontinente die Arten der Alten und der Neuen Welt auseinanderentwickelt. Nach einer kladistischen Analyse des Stammbaums der Froschlurche durch Darrell Frost et al. im Jahre 2006 kam es zu einer Revision vieler Gattungen. Die nearktischen Arten der ehemals sehr großen Gattung ''Bufo'' wurden dabei in eine eigene Gattung mit dem Namen ''Anaxyrus'' gestellt.<ref name="Frost 2006" />

Lebensweise

Die Echten Kröten sind mehrheitlich terrestrisch lebende, dämmerungs- und nachtaktive Tiere, die sich tagsüber versteckt halten. Bei der Habitat-Besiedlungsstrategie unterscheidet man eher ?ortstreue? Arten (K-Strategen), die traditionelle Fortpflanzungsgewässer immer wieder aufsuchen (beispielsweise die Erdkröte), und ?vagabundierende?, neue Kleingewässer spontan besiedelnde Arten (r-Strategen; beispielsweise die Kreuzkröte). Letztere besitzen als Männchen große kehlständige Schallblasen, um Weibchen über eine große Distanz auf sich und ein geeignetes Laichgewässer aufmerksam zu machen.

Arten

In der Gattung ''Bufo'' verbleiben 17 Arten (Stand: 25. April 2014, durchgesehen am 30. August 2019):<ref name="AMNH"/>
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Einzelnachweise

<references>
<ref name="Frost 2006">Darrel R. Frost, Taran Grant, Julián Faivovich, Raoul H. Bain, Alexander Haas, Celio F. B. Haddad, Rafael O. de Sá, A. Channing, Mark Wilkinson, Stephen C. Donnellan, Christopher J. Raxworthy, Jonathan A. Campbell, Boris L. Blotto, Paul E. Moler, Robert C. Drewes, Ronald A. Nussbaum, John D. Lynch, David M. Green und Ward C. Wheeler: ''The amphibian tree of life.'' In: ''Bulletin of the American Museum of Natural History.'' Band 297, 2006, S. 1?370 (Volltext).</ref>
<ref name="AMNH">Darrel R. Frost: ''Bufo'', Amphibian Species of the World: an Online Reference, Version 6.0, American Museum of Natural History, 1998?2014, abgerufen am 24. April 2014.</ref>
</references>

Weblinks